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他童年坎坷,放弃乒乓球成为技术男,终成“两弹元勋”

2017-06-15 08:35 阅读:1525

.王安、王嘉廉和杨致远是华人在硅谷缔造传奇的代表人物,但他们基本都退出了一线舞台。现在硅谷最受瞩目的华人企业家是54岁的黄仁勋,他将NVIDIA打造成世界第一的GPU厂商,竞争对手甚至难以望其项背。
 文/花子健

黄仁勋
但是在NVIDIA员工的眼中,这位CEO非常亲切,有人格魅力。在台北,凤凰科技有幸受邀参加黄仁勋的闭门采访,进门前一位NVIDIA的员工就打了预防针,“老黄很喜欢跟人交流,昨天的分析师会议比原计划延长了一个小时,有分析师因为喝水多了,差点憋不住。”
一进入采访间,黄仁勋先是饶有兴趣地向大家展示他的新鞋子,脚背的鞋面是一张鬼脸,看起来活泼却又有些叛逆。他先抬起了左脚,然后换右脚,接着说到:“这是很漂亮的一双鞋,不是吗?我第一次尝试。”
他喜欢对外展示一切新的东西,表达自己对新事物的猎奇。在特斯拉的Model X正式投产交付后的第一时间,他就拿到了一辆,然后将照片上传到社交媒体,而照片中,他的立体车库还有两辆特斯拉和一辆法拉利458。
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NVIDIA创始人兼CEO黄仁勋
展示完他的新鞋子,他按照顺序跟每一位到场的记者握手寒暄。他讲话非常直接,从不掩饰自己,对每个人照顾得面面俱到,如果不清楚这是哪家媒体,他会仔细再问一次,不会装懂糊弄过去。
在我之后是一位来自日本的记者,黄仁勋和他寒暄完了停下脚步,跟他聊起了Nintendo Switch。这是任天堂游戏公司在2017年3月推出的一款掌上旗舰游戏机产品,采用的是NVIDIA定制的Tegra芯片组。
“我也是个游戏爱好者,我两个女儿都拥有这款游戏机,每天都会玩上两三个小时,令我颇为头疼”,作为NVIDIA的创始人兼CEO,老黄给自己的标签是“Gamer”。
他是一个非常好胜的Gamer,在商业竞争中,喜欢吐槽英特尔、谷歌和死对头AMD;在技术领域,他立志要成为全球第一图形皇帝。因为对技术的热爱,被视为“乒乓球天才”的他甚至放弃成为职业运动员。
黄仁勋1963年生于**,父亲是化学工程师,母亲是一位教师。在九岁的时候他和哥哥被父母送到了美国,寄宿在他叔叔的家里。随后他们两兄弟被送到肯塔基州乡下的一所学校就读,这是一所专为问题少年建立的寄宿学校。
.在那里黄仁勋每天放学都要打扫男厕所。为了适应环境,黄仁勋为不良少年们的头头补课,也会和其他孩子一样上树爬墙,偷吃糖果以及抽烟。
这种经历令他终身难忘,也塑造了他的人格——个性十足,在公开场合出现必穿着黑色的皮夹克,手臂有大片纹身,性格坚强,能适应各种环境,.
老黄的纹身
两年之后他们的父母也来到了美国,黄仁勋进入了正规的学校,并开始在乒乓球显露出自己的天赋。但第一次参加锦标赛他却输的一塌糊涂,他反思后把失败归结为不专注于眼前的事情,心思放在不相关的事情上,比如比赛前一天还外出闲逛。
从此他一改从前散漫的个性,专注于日常训练提升球技,在比赛中做到心无旁骛,终于15岁的时候他拿到了美国乒乓球公开赛的双打第三名。
打乒乓球的经历,他对于专注的思考,也体现在他日后的感情、事业和生活中。他后来也说道:“我每天就做四件事情——工作、思考、帮助别人、创造新的东西。”
16岁的时候,他放弃了职业乒乓球运动员的道路,经过高中联考后进入俄勒冈州立大学的电子专业读书。
大学期间,他在实验室遇到了自己现在的妻子Lori,几经追求之后才把她追到手。这也是他唯一的一次恋爱经历,五年恋爱之后他们结婚了。
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老黄和他的初恋妻子Lori
1983年黄仁勋毕业,他加入AMD成为一名芯片设计师。而后跳槽到主营芯片图形处理业务的LSI Logic,在设计部门呆了两年后他就调到了销售部门,并最终成为集成芯片部门的总经理。
在1992年底,曾经在Sun工作的克里斯和普雷艾姆邀请黄仁勋进入NVIDIA,那个时候NVIDIA只是一个初创公司。因为既有技术背景又懂销售和管理,黄仁勋被推举担任总裁兼CEO,这两个职务他一直担任至今。
有意思的是,他把在NVIDIA第一天上班的时间定为1993年2月17日,这一天刚好是他30岁生日。因为他曾经对他的妻子Lori发誓过,一定会在30岁之前拥有自己的公司,最终他实现了自己的诺言。
1995年NVIDIA发布了第一代NV1芯片,销售情况不理想加上几乎耗尽资金,公司濒临破产。黄仁勋被迫解雇了将近70%的员工,最后只留下大约30名核心员工。这种濒临绝境的经历并没有让他放弃目标——制造速度更快、画面感更加真实的特制芯片。
终于在1997年,NVIDIA发布的第三代芯片RIVA128终于得到了市场和消费者的认可,公司也找准定位。此后,NVIDIA以惊.人的速度发展,而其和AMD也成了现今仅有的两家存活下来的GPU公司。
在全球游戏玩家的心中,除了“老黄”以外,他有一个特别的称号叫“两弹元勋”,源自GTX480和GTX590超频的表现。著名的百度显卡吧曾有网友直播用GTX480煎蛋,结果鸡蛋熟了卡也烧坏了。国外媒体尝试给GTX590超频,很快飘出一道青烟。自此,NVIDIA的显卡产品便赢得了“核弹”称号,老黄也被称为“两弹元勋”。

网友恶搞老黄
现在NVIDIA已经是全球第一大GPU厂商,谷歌、微软和Facebook都大量购入NVIDIA的显卡产品,甚至连特斯拉的自动驾驶技术也是建立在NVIDIA的GPU基础之上。
2017年第一季度,NVIDIA的营业收入达到13亿美元,而在2016年的12个月中,NVIDIA的股价涨了五倍。老黄将之归功于“NVIDIA抓住了人工智能兴起的机遇”。在公开演讲的场合,老黄的开场白都是“未来是人工智能的时代”。
即使是来到媒体采访间也不例外,游戏谈得少了,人工智能谈得更多了。寒暄之后他拿出NVIDIA最新的人工智能芯片——基于Volta架构的Tesla V100图像处理芯片、集成了8颗Tesla V100芯片的HGX、微型超级计算机Jetson 2。
“未来是图像运算的时代,在人工智能时代,GPU必将替代CPU”,老黄在人工智能领域的野心,都在他展示的那些提供强劲动力的芯片里。
对于人工智能的落地,老黄认为目前最好的是机器人,所以他在介绍Jetson 2的时候,把它拽在手上,自己去模仿机器人。“可能刚开始只能学习简单的站立和走动,但是这台超级微型计算机的性能相当于两个高性能PC,机器人将可以快速学习并提升能力”,他一边说着一边进行动作演示,黑色的皮夹克也遮不住他健硕的肌肉,跟一个机器人真的很像。

与老黄的合影
“人工智能是一个非常大的市场,它将影响到每一个人的生活,每一家公司,每个行业,甚至会影响到每一个国家”,他最后的总结非常慷。
 
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